Comment commencer à lire Voltaire ?

Publié le 2 avril, 2022 par Mylene dans Découvrir

5 livres de Voltaire
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Voltaire était un poète, écrivain, historien, dramaturge et philosophe français du XVIIIème siècle. Si vous souhaitez débuter avec Voltaire alors je vous conseille de commencer par les livres suivants.

Voltaire jouissait d’une grande popularité à son époque. Avec plusieurs de ses œuvres publiées sous forme de tragédies, de contes, de poèmes ou d’oeuvres philosophiques, il a touché une corde sensible avec son exploration de l’injustice, des codes de la société, de la liberté et de la religion. Et ce que les gens aimaient alors, nous l’aimons encore aujourd’hui. Beaucoup de ses thèmes restent pertinents et résonnants, et ses personnages semblent toujours familiers. Mais c’était un écrivain prolifique ; et auteur d’un très grand nombre d’oeuvres. Si vous n’en avez jamais essayé une, ou si vous ne savez pas laquelle lire ensuite, voici un guide rapide de 5 livres qui constituent un bon point de départ.

Je vous propose de découvrir les 5 livres suivants :

Pourquoi choisir Zadig ? (1748)

Zadig est une satire. Voltaire cherche à montrer que nos actions, nos paroles ont des conséquences sur des personnes, sur des faits, sur la recherche du bonheur. Il souligne également les défauts des puissants : orgueil, avidité, envie et jalousie. Ce conte philosophique vous plaîra même si vous n’êtes pas adepte de lecture philosophique. Le contexte rappelle l’univers des « Mille et Une Nuits » à la mode à cette époque. Suivez le parcours du jeune et naïf Zadig dans un récit plein d’aventure et profitez-en pour vous familiariser avec l’ironie de Voltaire présente entre les lignes. C’est un de mes deux contes préférés. Vous pouvez trouver un exemplaire de Zadig ou la Destinée en cliquant sur ce lien.

Quelle est la morale de Candide ? (1759)

La morale de Candide est qu’il ne faut rien tenir pour acquis. Chaque homme doit raisonner par lui même. Il s’agit de trente courts chapitres dans lesquels Voltaire fait endurer à son héros un rude voyage initiatique aux quatre coins de la planète. Candide, fils illégitime issu de la noblesse Westphalienne se voit chasser du château où il a toujours vécu pour avoir osé poser les mains sur sa délicieuse cousine Cunégonde, qui elle ne s’en offusquait pas. C’est l’occasion pour le jeune héros de méditer les dogmes de Pangloss, son maître de philosophie qui lui serine que : tout va bien dans le meilleur des mondes. L’ironie de Voltaire est omniprésente, le naïf héros cherche à interpréter ces quelques instants de fortune, comme étant la preuve irréfutable de la validité de la thèse de Pangloss. Quelle sera votre conclusion ? Lisez Candide pour en apprendre plus.

Pourquoi choisir l’ingénu ? (1767)

Dans l’Ingénu, Voltaire témoigne des injustices de son époque. A travers l’Histoire d’un beau Huron venu du Canada,  Voltaire critique les absurdités des usages de la bonne société. Il prouve en quoi la religion ne respecte pas les codes de sa référence : la Bible. Il y a de nombreuses scènes tournées à la dérision comme le baptême, puis les codes du mariage. Ce conte est court et agréable à lire. Comme dans les deux précédents écrits on retrouve un personnage naïf et qui découvre les codes de la société dans laquelle il doit vivre.  Personnellement j’ai adoré voir la société sous le regard de l’ingénu. Un vrai délice ! Retrouvez l’ingénu en cliquant ici.

Quel est l’objectif des lettres philosophiques ? (1734)

Rédigée quelques décennies avant l’Encyclopédie, cette oeuvre annonce les Lumières. Lors de son exil en outre manche, Voltaire découvre la grande liberté d’opinion dont jouissent les Anglais. Il se met en tête de transformer la société française. Etre noble ne fait pas tout, on peut réussir grâce à son talent. Cette oeuvre se compose de vingt-cinq lettres qui abordent des sujets assez variés : la religion, les sciences, les arts, la politique ou la philosophie. A vous de découvrir à qui étaient destinées ces lettres ? Sur ce lien vous trouverez un exemplaire des Lettres philosophiques.

Pourquoi Voltaire a écrit le traité sur la tolérance ? (1763)

Profondément touché par l’injustice de l’exécution de Jean Calas et après la révélation de maintes incohérences, Voltaire s’empare de cette affaire. En 1762, Jean Calas, protestant, est roué de coups sur la place publique de Toulouse, puis exécuté. Il est accusé sans preuves d’avoir tué son fils qui s’était converti au catholicisme. Clamant son innocence Calas n’est pas entendu. Ce traité est un vibrant appel à la tolérance et à la liberté de pensée. L’écrit est comme à son habitude empli de raison et d’ironie. Retrouvez un exemplaire du Traité sur la tolérance en cliquant sur ce lien.

Pour aller plus loin

C’est une belle liste pour commencer à lire Voltaire. Vous pouvez accéder aux fiches de lecture pour Candide, l’Ingénu et Zadig en adhérant au Club de lecture.

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