Candide

Candide

Candide

Candide, ou l’Optimisme est une satire française publiée pour la première fois en 1759 par Voltaire, philosophe du siècle des Lumières. La nouvelle a été largement traduite. C’est l’histoire d’un jeune homme, Candide, qui vit une vie protégée dans un paradis édénique et est endoctriné avec l’optimisme leibnizien (ou simplement « l’optimisme ») par son mentor, le professeur Pangloss.

L’œuvre décrit l’arrêt brutal de ce mode de vie, suivi de la lente et douloureuse désillusion de Candide alors qu’il est témoin et expérimente de grandes difficultés dans le monde. Voltaire conclut en prônant un précepte profondément pratique, « il faut cultiver son jardin », en lieu et place de la théorie leibnizienne de Pangloss, « tout est pour le mieux » dans le « meilleur des mondes possibles ». Candide se caractérise par son ton sarcastique ainsi que par son intrigue.

Voltaire parodie de nombreux clichés d’aventures et de romances, dont les luttes sont caricaturées sur un ton mordant et terre-à-terre. Pourtant, les événements discutés sont souvent basés sur des événements historiques, tels que la guerre de Sept Ans et le tremblement de terre de Lisbonne en 1755. Comme les philosophes de l’époque de Voltaire affrontaient le problème du mal, Candide le fait aussi dans ce court roman, bien que plus directement et avec humour. Voltaire ridiculise la religion, les théologiens, les gouvernements, les armées, les philosophies et les philosophes par l’allégorie ; le plus directement, il attaque Leibniz et son optimisme.

Comme prévu, Candide a connu à la fois un grand succès et était un grand scandale. Immédiatement après sa publication, le livre a été largement interdit car il contenait du blasphème religieux, des critiques politiques cachés sous un mince voile de naïveté. Cependant, avec son esprit vif et sa représentation perspicace de la condition humaine, le roman a depuis inspiré de nombreux auteurs et artistes. Aujourd’hui, Candide est reconnu comme le livre de Voltaire et est souvent répertorié comme faisant partie des classiques de la littérature. Martin Seymour-Smith a classé Candide parmi les 100 livres les plus influents jamais écrits.